Chauffe-eau instantané électrique : comment ça marche ?

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Chauffe eau instantané

Le chauffe-eau électrique instantané est un moyen de production d'eau chaude sanitaire, qui a pour particularité de chauffer l'eau à la demande et sans limites. Contrairement au ballon d'eau chaude, le chauffe-eau électrique instantané ne dispose pas de réservoir de stockage, ce qui le rend plus facile à installer et à entretenir. Cet appareil est-il adapté à tous les besoins ? Quelles sont les contraintes de raccordement et quelle puissance faut-il choisir ? Toutes les réponses dans notre guide.


BON À SAVOIR Cet article concerne essentiellement du chauffe-eau instantané électrique, mais il faut savoir qu'il existe également des modèles de chauffe-eau instantané alimentés au gaz.

💡 Qu'est-ce qu'un chauffe-eau instantané ?

Définition de l'appareil

Le chauffe-eau électrique instantané est une solution de production d'eau chaude sanitaire. Ce modèle diffère du chauffe-eau à accumulation classique par le fait qu'il ne dispose pas de réservoir de stockage. Au lieu de disposer d'un ballon qui chauffe l'eau pendant un certain laps de temps, le chauffe-eau instantané fonctionne uniquement sur demande. Il permet de délivrer de l'eau à la bonne température, dès que le robinet auquel il est raccordé est sollicité. Il est particulièrement adapté à des logements de petites surfaces, sa taille compacte permettant un gain de place considérable.

Principe de fonctionnement

Loupe

Le principe de fonctionnement du chauffe-eau électrique instantané est relativement simple : pour pouvoir chauffer l'eau de manière immédiate, le chauffe-eau utilise une résistance électrique pour faire monter la température de l'eau (un brûleur dans le cas d'un chauffe-eau instantané au gaz). L'ouverture du robinet créé un mouvement d'eau détecté par une sonde, qui va activer la résistance. L'eau est donc directement chauffée par la chaleur dégagée par cette résistance.

La température et le débit de l'eau délivrée dépendent entièrement de la puissance de la résistance. À savoir qu'une résistance de 7,3 kW peut délivrer 2,6 litres d'eau par minute à une température de 55 degrés, ou 4 litres d'eau à 40 degrés.

👥 Chauffe-eau instantané : pour qui ?

Idéal pour les petits logements

Le chauffe-eau électrique instantané est adapté aux logements de petites surfaces. L'absence d'un réservoir de stockage permet à l'appareil d'être très peu encombrant et de pouvoir s'installer n'importe où.

Il peut également subvenir aux besoins en eau chaude d'un ménage de 2 à 3 personnes et peut s'avérer plus économique qu'un ballon d'eau chaude. En effet, l'absence de réservoir réduit la consommation et limite les pertes d'énergie, nécessaires au chauffe-eau à accumulation pour fonctionner convenablement.  

Idéal en chauffage d'appoint (chauffage local)

Le chauffe-eau électrique instantané est aussi idéal et plus économique pour des usages ponctuels. Rappelons que la distance entre le point d'eau et le chauffe-eau doit être inférieure à huit mètres pour une efficacité optimale.

C'est aussi un chauffage d'appoint qui peut servir pour :

  • Des locaux commerciaux / bureaux où l'eau chaude n'est utilisée que très rarement par les travailleurs et visiteurs ;
  • Dans des résidences secondaires habitées occasionnellement.

🔎 Chauffe-eau instantané dans le détail

Composants du chauffe-eau instantané

Robinet d'eau

Le chauffe-eau instantané se présente sous la forme d'un petit boîtier que l'on peut placer à proximité du point d'eau à alimenter. Pour fonctionner, ce petit boîtier se compose de plusieurs éléments :

  • Une arrivée d'eau froide ;
  • Une sortie d'eau chaude ;
  • Un interrupteur à dépression ;
  • Une résistance électrique qui se trouve dans une chambre de chauffe ;
  • Un dispositif qui sert à régler le débit d'eau ;
  • Une soupape de sécurité hydraulique ;
  • Un T installé en sortie de l'appareil dans le cas où le chauffe-eau doit alimenter plus d'un point d'eau.

Puissance idéale pour chaque poste d'utilisation

La puissance du chauffe-eau électrique instantané doit être adaptée à l'utilisation voulue de l'appareil. Généralement, les chauffe-eau instantanés proposent une puissance comprise entre 2 kW et 30 kW, ce qui est suffisant pour couvrir l'alimentation en eau chaude d'un lavabo ou d'une douche (compter entre 17 kW et 20 kW pour ces deux appareils). Toutefois, de manière logique, plus la puissance est élevée, plus le prix de l'appareil et la consommation électrique augmentent. Ainsi, lorsque le logement a des besoins importants en eau, les chauffe-eaux électriques instantanés ne sont pas forcément les plus économiques.

Comme alternative, il reste possible de multiplier les appareils. Il est donc possible d'installer un mini chauffe-eau instantané pour chaque point d'eau de la maison, plutôt qu'un appareil plus puissant pour l'ensemble des points d'eau. Dans tous les cas, il est important de choisir la puissance et le type d'appareil en fonction de ses besoins.

La puissance doit par ailleurs garantir un débit d'eau chaude suffisant par rapport à l'usage du foyer. Ci-dessous la puissance idéale d'un chauffe-eau instantané pour chaque poste d'utilisation ou point d'eau :

Puissance idéale d'un chauffe-eau électrique instantané selon le poste d'utilisation
Poste d'utilisation Puissance recommandée
Lavabo ou lave-main 3,7 kW
Lavabo ou vasque 4,5 kW
Évier 5,5 kW
Douche 7,3 kW
Petite baignoire 9 kW
Baignoire classique 11 kW

Source : Manomano.fr, spécialisé dans le bricolage et le jardinage.

Différentes formes du chauffe-eau instantané

Il existe plusieurs modèles de chauffes-eau instantanés. Les plus fréquents prennent une forme carrée ou rectangulaire, mais on peut aussi désormais trouver des formes légèrement arrondies.

En ce qui concerne leur taille, les chauffe-eaux instantanés sont très compacts par rapport aux chauffe-eaux à accumulation. Les dimensions d'un modèle XXS sont d'environ 16 cm (H) x 8 cm (L) x 11 cm (P), pour une puissance de 3,7 kW. Elles peuvent aller jusqu'à 40 cm (H) x 26 cm (L) — avec une profondeur variable, pour des modèles plus grands.

⚖ Quels sont les avantages et inconvénients du chauffe-eau instantané ?

Si le chauffe-eau instantané est un moyen de production d'ECS intéressant, il comporte néanmoins quelques désagréments à considérer, selon la composition du foyer.

Points forts

Ci-dessous les principaux avantages du chauffe-eau instantané :

  • Un appareil peu encombrant qui peut s'installer partout et facilement grâce à l'absence du ballon de stockage ;
  • Plus économique en énergie. Comme expliqué précédemment, le chauffe-eau instantané permet de produire de l'eau à la demande et ne fonctionne donc que lorsqu'on en a besoin, contrairement au ballon d'eau chaude qui fonctionne et consomme de l'énergie toute la journée ;
  • Plus économique en eau, car l'eau est délivrée à la bonne température quasi instantanément. Elle peut notamment être chauffée à 55 degrés en 3 secondes, ce qui évite le gaspillage de l'eau ;
  • Une installation facile et sans gros travaux qui nécessitent seulement d'une prise d'alimentation et d'une arrivée d'eau froide à proximité.

Points faibles

Pour déterminer si le chauffe-eau instantané est un modèle qui s'adapte à vos besoins, portez également attention à ses points faibles. Voici les plus importants :

  • Un appareil non adapté à des besoins importants en eau ;
  • Un confort d'utilisation qui dépend du débit d'eau. Plus vous la température d'eau est élevée, plus le débit d'eau diminue ;
  • Un modèle de petite taille qui ne peut alimenter qu'un seul point d'eau.

💰 Quel budget prévoir pour l'achat et la pose du chauffe-eau instantané ?

Prix chauffe-eau instantané évier

Un chauffe-eau électrique instantané d'une puissance de 5 à 5,5 kW devrait suffire pour l'évier de la cuisine. Le prix d'un appareil de ce type varie entre 180 € et 250 €. Au tarif d'achat, ajoutez le coût de l'installation qui peut varier entre 50 € et 100 € selon l'artisan et l'étendue des travaux.

Prix d'un chauffe-eau instantané pour évier
Prix moyen (hors installation) Prix moyen (avec installation)
180 € à 250 € 230 € à 350 €

Selon les tarifs constatés sur différents sites de vente de chauffe-eaux instantanés.

Prix chauffe-eau instantané lavabo

Il est généralement conseillé de se tourner vers un chauffe-eau électrique instantané sur un lavabo lorsque celui-ci est éloigné du chauffe-eau principal. C'est souvent le cas dans des toilettes ou salles de bains construites en extension. Pour un lavabo ou un petit lave-main, un modèle de petite taille, d'une puissance à partir de 4 kW est largement suffisant, car il fera l'objet d'une utilisation ponctuelle. Un chauffe-eau électrique instantané de cette taille coûte en moyenne entre 130 € et 250 €

Prix d'un chauffe-eau instantané pour lavabo
Prix moyen (hors installation) Prix moyen (avec installation)
130 € à 250 € 180 € à 350 €

Selon les tarifs constatés sur différents sites de vente de chauffe-eaux instantanés.

Prix chauffe-eau instantané douche

Dans la douche, les besoins en eau chaude sont plus conséquents. Il est important que la douche offre un flot d'eau chaude suffisant pour un minimum de confort. Pour information, un pommeau de douche consomme entre 10 et 15 litres d'eau par minute, et la puissance du chauffe-eau doit donc s'adapter à ce débit. On estime qu'une puissance moyenne de 7 kW est adaptée pour un chauffe-eau instantané dans la douche, ce qui revient à un coût de 200 € à 350 €.

Prix d'un chauffe-eau instantané pour évier
Prix moyen (hors installation) Prix moyen (avec installation
200 € à 350 € 250 € à 450 €

Selon les tarifs constatés sur différents sites de vente de chauffe-eaux instantanés.

Prix chauffe-eau instantané salle de bains

Dans une salle de bains, choisissez un modèle assez puissant pour alimenter plus d'un point d'eau. Une salle de bains complète comprend au moins 2 points d'eau chaude (la douche / la baignoire et un lavabo) — parfois plus. Il est alors logique d'opter pour un chauffe-eau électrique instantané capable de gérer un débit multipoint, et d'une puissance d'au moins 11 kW. Ce type d'appareil coûte entre 250 € et 400 €.

Prix d'un chauffe-eau instantané pour évier
Prix moyen (hors installation) Prix moyen (avec installation
250 € à 400 € 300 € à 500 €

Selon les tarifs constatés sur différents sites de vente de chauffe-eaux instantanés.

Quels facteurs influencent les prix du chauffe-eau instantané ?

Le prix d'un chauffe-eau électrique instantané varie principalement selon sa puissance et son modèle, ainsi qu'un ensemble de facteurs qu'il faut considérer :

  • Le débit ;
  • Les performances ;
  • La taille ;
  • La forme ;
  • La configuration d'installation ;
  • L'utilisation, etc.

⚙ Comment installer un chauffe-eau instantané ?

installer chauffe-eau

L'installation d'un chauffe-eau électrique instantané est relativement simple — un avantage qu'il a sur le chauffe-eau à accumulation. Il suffit en général de le brancher à une arrivée d'eau froide et à une prise d'alimentation électrique. Le choix de l'emplacement se révèle aussi peu contraignant : il peut s'installer n'importe où du fait de sa taille.

Le seul point d'attention se trouve au niveau du branchement électrique. En effet, le chauffe-eau électrique doit idéalement être relié au compteur d'électricité, mais ce type de branchement nécessite que le modèle ait une puissance adaptée au type de compteur. Un chauffe-eau d'une puissance allant jusqu'à 7,3 kW doit être relié à un compteur monophasé, tandis qu'un modèle plus puissant de plus de 380 V à un compteur triphasé.

Le compteur triphasé étant moins courant chez les logements à usage d'habitation, il faudra changer de compteur et d'installation électrique, avant de pouvoir brancher son chauffe-eau instantané. Cela entraîne évidemment des frais supplémentaires.

Il faut par ailleurs tenir compte de l'ampérage du compteur qui doit être au moins au même niveau que celui requis par le chauffe-eau. Comptez 16 ampères pour un modèle de 3,7 kW et 32 pour un modèle de 7,3 kW.

💶 Comment économiser avec un chauffe-eau instantané ?

Limiter la température de chauffe

Si le chauffe-eau électrique instantané ne fonctionne pas toute la journée, sa consommation électrique n'est pas négligeable. Dès que l'appareil est en marche, sa résistance doit fonctionner à pleine puissance pour chauffer l'eau aussi rapidement.

Ainsi, limiter la température de chauffe permet de réduire considérablement la consommation énergétique de l'appareil. Le chauffe-eau est équipé d'un système de régulation électronique pour diminuer la température. Il faut par ailleurs rappeler que, selon la réglementation, la température d'un chauffe-eau ne doit pas dépasser les 60 °C. Une température supérieure favoriserait le développement des bactéries et augmente le risque de brûlures.

Bien choisir son fournisseur d'électricité

Le chauffe-eau électrique instantané permet déjà de réduire ses factures de 30 %, lorsqu'il est utilisé à bon escient. Il est toutefois possible de faire davantage d'économies en choisissant un fournisseur d'électricité adapté à ses besoins. Pour rappel, vous êtes libre de choisir n'importe quel fournisseur en France (contrairement au fournisseur d'eau qui est assigné en fonction la commune).

Comme les prix de l'électricité sont fixés librement par chaque fournisseur, il est certainement avantageux de les comparer afin de faire jouer la concurrence et trouver les offres les plus compétitives. En bénéficiant d'un tarif d'électricité réduit, vous payez logiquement moins cher la consommation de votre chauffe-eau.

Consultez tous nos guides sur le chauffe-eau instantané :
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